Estudiantes emprendedores desarrollan dispositivos para combatir la violencia de género

Hasta un tercio de las mujeres del mundo, dice Lena McDonnell '17, investigadora principal en ingeniería e informática de Lehigh University, serán víctimas de agresión sexual en algún momento de sus vidas. Las regiones del mundo donde la violencia sexual es más prevalente, agrega, son a menudo las regiones donde los servicios de respuesta a emergencias son los menos disponibles.

Lena y su equipo de 13 estudiantes están agregando un giro tecnológico en la lucha contra la violencia de género con el dispositivo Soterra, que proporcionará a las mujeres acceso a servicios de respuesta de emergencia, especialmente en países en desarrollo con acceso limitado a internet o celular .

Los estudiantes del Team Soterra se han enterado recientemente de que son finalistas del premio de seguridad para mujeres Anu y Naveen Jain de $ 1 millón ofrecido por la XPRIZE Foundation, una organización sin fines de lucro que patrocina competiciones para alentar a los innovadores a idear tecnología para resolver problemas mundiales acuciantes. .

Soterra ofrece a las mujeres dos opciones si se sienten amenazadas, dice McDonnell, quien es la capitana de su grupo de 13 estudiantes. Si un usuario presiona el dispositivo tres veces, se activa una alerta roja, que va a la policía. Si por alguna razón un usuario prefiere no involucrar a la policía, puede presionar el dispositivo dos veces para activar una alerta amarilla que va a un grupo de contactos preseleccionados, como amigos y familiares.

La semana pasada, el equipo Soterra estaba entre los más de 60 estudiantes emprendedores se presentaron 21 proyectos en CREATIVATE, un evento anual que celebra la creatividad, la innovación y el espíritu emprendedor de los estudiantes. Patrocinado por Lehigh's Baker Institute for Entrepreneurship, Creativity and Innovation, CREATIVATE invita a los estudiantes a presumir de "un increíble proyecto creativo, una investigación innovadora en progreso o un ajetreo empresarial en su dormitorio".

En un estimado de 80 a 95 Porcentaje de casos de agresión sexual, dice McDonnell, el abusador es alguien a quien la víctima conoce.

"En casi todos estos casos", dice ella, "la víctima no está dispuesta a llamar a la policía por temor a escalar la situación o porque no lo hace". Confíe en la policía. Además, en algunas partes del mundo, las víctimas son culpadas de un ataque sexual que ocurrió. "

 Estudiantes universitarios de Lehigh U. desarrollan dispositivos para combatir la violencia de género

El equipo de Soterra completó el diseño y gran parte del desarrollo de su dispositivo. El objetivo es desarrollar dos prototipos. La primera, una solución de red de malla de Bluetooth en desarrollo, tendrá un alcance de 1,000 pies. El grupo espera luego diseñar una solución de red de malla de radiofrecuencia (RF) con un alcance mucho más largo.

Cada Soterra, dice McDonnell, contiene un sistema de GPS que tiene una precisión geográfica 50 veces mayor que la llamada de un teléfono móvil de EE. UU. Un barómetro dentro del dispositivo detecta la presión y puede decirle a los respondedores de qué piso de un edificio está señalando un usuario.

Los estudiantes comenzaron a trabajar en el proyecto en abril de 2016. Sus esfuerzos continuaron durante ese verano y se pusieron en marcha las cuatro semanas previas al 15 de septiembre, la fecha límite para enviar documentos de diseño técnico a XPRIZE.

"Nos reunimos durante más de cinco horas por noche, todas las noches durante cuatro semanas, para resolver los detalles", dice McDonnell. [19659004] Ochenta y cinco equipos de 17 países se unieron a la competencia por el Premio Jain de Seguridad de la Mujer. El 15 de noviembre, el grupo Soterra fue uno de los 21 equipos elegidos por XPRIZE para participar en la ronda semifinal el próximo abril en Mumbai, India.

"Estamos más que entusiasmados y honrados de ir", dice McDonnell. "Creemos que hemos creado algo sorprendente.

" Ya sea que ganemos o perdamos, no vamos a parar; vamos a terminar este proyecto sin importar nada ".